Ставка на лидера: казино Hippodrome

Как потратить 40 миллионов фунтов? Можно купить 2,7 млн. акций Фейсбука, редкую картину Пикассо, новехонький личный самолет Gulfstream 550. А можно отремонтировать казино около Лестер-Скуер – так поступили владельцы самого нового казино-комлекса Hippodrome. А что так дорого? – спросите вы. Так, сообразно размерам здания, а оно впечатляет. Старинная постройка 1900 года первоначально была задумана как театр. Архитектор Франк Мэтчам умудрился в дополнение к сцене и зрительному залу включить в проект и бассейн вместимостью 100 тыс. галлонов. В ту далекую пору защищать права животных было некому, так что в бассейне плескались дрессированные полярные медведи и слоны. С правами людей дело тоже обстояло неважно – иногда с верхней галереи к экзотическим животным ласточкой прыгали акробаты-карлики. Атмосферу дополнял грандиозный оркестр. На сцене театра прошла британская премьера «Лебединого озера» Чайковского, здесь выступали Джуди Гарланд, Чарли Чаплин, Гарри Гудини, а позднее – Стиви Уандер, Фрэнк Синатра, Том Джонс. Тогда театр Hippodrome уже превратился в клуб «Talk of Town». Имресарио Питер Стрингфеллоу – тот самый владелец империи стрип-клубов, который не покладая рук работал на то, чтобы девушки в стрип-клубах не покладали ног, танцуя у шестов, – открыл в здании ночной клуб. В 2008 году ему на смену пришло бурлеск-кабаре. В 2009 году занавес на сцене опустился на долгие три года.

Теперь в окружении старинной лепнины на трех этажах разместились игровые столы и автоматы, театр «Мэтчам-рум», назанный по имени архитектора Франка Мэтчама, ресторан и бар Heliot, курительная терраса и несметное количество приватных игровых залов, некоторые оборудованы собственными кухнями – такая приверженность к игре настораживает, но ведь клиент всегда прав. Особенно прав, когда хочет расстаться с деньгами. Тогда он прав 24 часа в сутки – именно таково расписание работы казино Hippodrome.

Для тех, кто лишен игрового азарта, вход в казино не заказан. Во-первых, в театре-кабаре выступают первоклассные артисты. Это вам обещает Ник Франкфорт, в прошлом продюсер престижного театра Donmar Warehouse. Он работал с Майклом Шином над лентой «Фрост против Никсона», а также с Николь Кидман и Гвинет Пэлтроу, и, во-вторых, кухня ресторана Heliot работает до 1 ч. ночи, и работает она под руководством Бэрри Вера, который оттачивал свое мастерство ножа и сковородки в ресторанах группы Conran и в La Pont de la Tour. А в-третьих, с высоты ресторанной террасы открывается вид на все игральные столы – иногда приятнее смотреть на то, как разворачиваются драмы в жизни других, пускай и за карточным столом или рулеткой.

Меню ресторана The Heliot – это совсем не ход ва-банк. Его цель – не поразить, а точно, как ловкая гадалка, предугадать все порывы кулинарной души. Потому в разделе «Закуски» консоме из утки по-пекински (9,50) соседствует со стейком тартар (10,50), за овощным салатом с побегами бобов (6,50) следует тунец татаки (8,50), риб-ай толчется в обнимку с «фиш-н-сипс» (25,00 на двоих) – все это великолепие можно сдобрить 50 г белужьей икры (500,00) и дополнить макаронами по-флотски с трюфелями (28,00).

Перейдем к напиткам. За них ответствен миксолоджист Тони Кониглиаро. Цена обычная – 8-10 ф. Стоит попробовать «Hippodrome Snuggle Rug» – смесь ликеров «Калуа», «Бейлис» и амаретто. Винная карта насчитывает 34 наименования белых вин, 7 – розовых и 33 – красных.

Картину дополняет бесплатный Интернет. Если не спится, то в тишине бара, словно паря над страстями простых смертных, которые дерутся за дензнаки на игровом поле этажом ниже, можно скоротать пару часов… например, за работой. Что я и делаю. А в перерыве – ставка на черное.

Адрес: Leicester Square, 42-43 Cranbourn street, London, WC2H 7AN
T: +44 (0) 207 769 8888
www.hippodromecasino.com

Leave a Reply