«Люси»: миссия NASA по изучению троянских астероидов Юпитера

Знаменитая песня Beatles Lucy in the Sky with Diamonds продолжает вдохновлять не только меломанов, но и ученых. 16 октября NASA запущен роботизированный зонд «Люси» на миссию, стоимостью  981 млн долларов, к троянским астероидам Юпитера в поисках информации о происхождении нашей Солнечной системы, пишет The Times.

«Люси»: миссия NASA по изучению троянских астероидов Юпитера

Миссия «Люси» уже прошла все необходимые испытания и должна будет стартовать с космической станции на мысе Канаверал во Флориде 16 октября. После запуска в субботу космический корабль совершит 12-летнее путешествие во внешнюю область Солнечной системы, где будет исследовать древние «троянские» астероиды. Это астероидные тела C-типа, D-типа и P-типа.

Вдохновленные песней Beatles, ученые назвали миссию также в честь австралопитека Люси, найденного в 70-х в Эфиопии. Тем самым они намекают, что изучение троянцев может обнаружить «окаменелости формирования планет» или материалы, которые смогут рассказать о формировании планет и других космических тел Солнечной системы.

«Люси» будет использовать некоторые из инструментов New Horizons и OSIRIS-REx для проведения исследований, различные камеры высокого разрешения, цветной формирователь сигналов видимого изображения, тепловой инфракрасный спектрометр и тому подобное.

Дистанционный спектрометр L’TES, разработанный командой из Университета штата Аризона (ASU), измерит энергию дальнего инфракрасного диапазона, излучаемую троянскими астероидами, пока космический корабль будет пролетать мимо. Новый инструмент позволит определить размер, форму, температуру поверхности и химический состав этих астероидов.

Ожидается, что корабль «Люси» в 2025 году пролетит мимо 52246 Donaldjohanson, главный пояс астероидов. В 2027 году корабль прибудет в точку Лагранжа L4 (группа астероидов, которые вращаются на 60 градусов впереди Юпитера), где он пролетит мимо астероидов 3548 Eurybates, 15094 Polymele, 11351 Leucus, 21900 Orus. После этого «Люси» вернется к Земле, чтобы сделать гравитационный маневр, который доставит ее в точку Лагранжа L5 системы Юпитер-Солнце, где она посетит двойной астероид 617 Патрокл в 2033 году.

«Способность «Люси» пролетать мимо такого количества целей означает, что мы не только впервые поближе познакомимся с этой группой, но и сможем разобраться, почему эти астероиды выглядят по-разному», – сказала Кэти Олкин, планетолог Юго-Западного исследовательского института и заместитель главного исследователя миссии.

Исследование троянцев Юпитера является одной из первоочередных задач планетарной науки. Троянцы Юпитера будут состоять из сырья, которое послужило основой для Юпитера или Сатурна. Изучив их можно будет приблизиться к разгадке формирования этих планет, а также откуда происходит органическое вещество солнечной системы.

 

По материалам: Thetimes, Theguardian, Nasa