Фестиваль викингов «Up Helly Aa»

29 января

Шотландия

Леруик

Уникальное действо в расположенном на Шетландских островах городе Леруик считается самым большим фестивалем огня в Европе. Праздник «Апхеллио» (Up Helly Aa) посвящён событию, открывшему новую страницу в истории островов – высадке викингов в IX веке. В древности шотландские земли не раз подвергались их набегам, и многие традиционные празднества в этой части страны несут отпечаток скандинавской культуры.

Подготовка к «Апхеллио» длится почти год: жители строят 30-футовую деревянную модель корабля викингов, объединяются в отряды, самостоятельно изготавливают доспехи, оружие и амуницию. А когда наступает долгожданный день – последний вторник января – облачаются в одежды викингов, зажигают факелы и начинают шествие по улицам, трубя в военные горны. Процессия из 900 участников движется к морю вслед за дружиной из 40 воинов, несущих гигантскую ладью с драконом на носу. Здесь, на морском берегу, с наступлением темноты и происходит кульминационное событие – торжественное сожжение ладьи, в которую участники шествия бросают свои 900 горящих факелов. Таков древний обычай викингов, принятый для похорон воинов и вождей. «Апхеллио» празднуют на Шетландских островах, начиная с 1880-х годов. По традиции, принимать участие в действии в качестве одного из героев могут лишь жители Шотландии, прожившие здесь не менее 5 лет. А вот зрителем может стать каждый желающий – посмотреть завораживающее огненное зрелище в Леруике ежегодно приезжают тысячи гостей.

www.uphellyaa.org