Королевский Аскот, или история самых знаменитых скачек в мире

Феномен светского сезона Великобритании. Короли, лошади, барабаны…

В этом году в Аскоте Королевские Встречи или скачки, как называют их в народе – одно из величайших спортивных событий в мире – были проведены впервые за свою историю без зрителей на трибунах. Скачки в Аскоте имеют потрясающую 300-летнюю историю, и являются изначально королевской традицией. Поскольку впервые соревнования проводятся за закрытыми дверьми, возможность окунуться в нее еще актуальнее.                 

Мы живем в эпоху, которая не терпит неизвестности. Нам уже недостаточно просто наслаждаться скачками и шампанским, нам хочется узнать как можно больше о традициях Королевского Аскота и Великобритании, страны с неизменными ежегодными ритуалами высшего света. 

Общество существует только как ментальная концепция; в реальном мире есть только отдельные лица”. Оскар Уайльд 

Королевский Аскот в английском “Сезоне” 

С хорошей погодой и поющим разными голосами небом, наступает “Сезон” – время игр. Жизнь наполняется всем тем лучшим, что составляет традиционную Англию. “Сезон” – это время выбирать наряды. Для скачек, тенниса или оперы. И упаковывать пикники. События “Сезона” – это лучший ключ к пониманию общества, культуры и современной Англии. Как это не парадоксально звучит, но созданные в барочный век на заре XVIII столетия “Сезоны”, до сих пор имеют магнетическую привлекательность, и дают своим участникам шанс погрузиться в другой мир. 

Великобритания с ее оригинальными традициями игр и развлечений, любви к животным, выпивке и азартным играм, делающими жизнь праздником, присутствует в каждом аспекте “Сезона”. 

Королевские скачки на самом знаменитом в мире ипподроме в Аскоте, в графстве Беркшир, ежегодно собирают порядка 800 000 человек, среди которых все члены монаршей семьи Великобритании под предводительством королевы Елизаветы II. Сама королева никогда не пропускает это мероприятие, ведь ипподром построен на земле, принадлежащей короне, и считается территорией Виндзорского замка. Владелица многих породистых лошадей, королева Елизавета II разделяет свой интерес к лошадям со многими главами держав, и этот конный “network” – ее личный “нетворк” – самое любимое ее сообщество. 


Подобно Нобелевскому ужину в Стокгольме, одному из самых престижных в мире из “только по приглашениям” категории, торжественный ланч в День золотого кубка – третий день недели Аскота – королева дает в зале Ватерлоо в Виндзорском замке. На ланч приносятся и устанавливаются на столе все королевские трофеи прошлых лет. Победы своих лошадей королева чтит, помнит имена и даты, когда они были были выиграны. После ланча, королева отправляется в Аскот, чтобы ровно в 14 часов въехать на свой ипподром и дать старт к скачкам нового дня. Азарта Ее Величеству не занимать! 

Истоки и истории 

История встреч в Королевском Аскоте содержит не одну интригу, и здесь самое время получше познакомиться с их основательницей. Они обязаны своим основанием первой королеве Соединённого королевства, во время правления которой произошло немало важных событий британской истории. Это ее статуя находится перед входом в главный собор Великобритании – собор Святого Павла. Это ее правление было отмечено многими важными для Англии победами, включая союз с Шотландией и славные победы в войне против Франции. И звали ее Анна. Сейчас ее именем увековечена Ставка королевы Анны (Queen Anne Stakes), которая и открывает всю неделю соревнований.

Сама королева Анна больше всего на свете обожала охоту в Виндзорском лесу. И в 1711 году она наткнулась на близлежащее к замку открытое пространство. Увидев в нем потенциал для ипподрома, где по ее мнению, «лошади могли поскакать на полную катушку», королева пришла в восторг – Виндзорский замок был всего в пяти милях от Аскота. И земля была куплена. Всего за 558 фунтов. 

Это сегодня Аскот гигантская корпорация с многомиллионным призовым фондом и программой скачек высшего класса в течение всего года. Но в начале все было более, чем скромно!

Результат первой гонки 1711 года остался неизвестен. Королева Анна была волевая женщина, чьи непоколебимая приверженность долгу и упрямство позволили преодолеть личную трагедию и болезненные недостатки, и сыграли огромную роль в истории страны на пути к ее величию. Королева Анна запросто дружила с русским царем Петром Великим и много лет поддерживала с ним переписку. 

Королева Анна основала Аскот в довольно шальной период своей жизни. В это время она наконец выдворила из своего дворца Сару Черчилль, Герцогиню Марльборо, с которой дружила с 6-летнего возраста. Оставшись без матери будущая королева прямом смысле “прикипела” к этой светловолосой громогласной оторве. 

Личная жизнь королева Анны, пронизанная страстью, болезнями и интригами, была трагична. С ее помощью был свергнут с трона правящий монарх – ee отец,  лишен своего первородства новорожденный сводный брат, потеряны все 17 детей. Но, с немыслимой одержимостью, преследуемая угрызениями совести, Анна унаследовала короны Англии и Шотландии, став самым успешным британским правителем династии Стюартов. Царствование Анны стало периодом ускоренно развивающегося прогресса для страны, сделавшего Британию крупной военной державой на суше. Войны за испанское наследство выиграны. Выиграны кем? Джоном Черчиллем, мужем подруги детства, которого Анна сделает герцогом Мальборо. Победы Черчилля над Людовиком XIV с 1701 по 1710 год закрепили достижения самой передовой державы мира и позволили Англии позиционировать себя в качестве самой богатой и могущественной нации в мире. Новые возможности помогли стремительному развитию Великобритании. 

При чем же тут Сара Черчилль? И какое отношение она имеет к Аскоту? Сара была той самой “It Girl”, предком принцессы Дианы, эдакой селебрити для первых современных публичных газет, появившихся при правлении королевы Анны. 

Самая близкая подруга королевы Анны, их отношения удостоились сюжета фильма “Фаворит”, превратила жизнь королевы в историю больших страстей, предательства и амбиций. Привилегии, данные королевой Анной Саре, гарантировали настолько долгосрочное наследие в британской политике, что ее потомки, Уинстон Черчилль, родившийся в Бленхеймском дворце Сары, принцесса Диана, и принц Уильям известны каждому. 

Сара Черчилль пользовалась своей дружбой с королевой настолько, что стала самой богатой женщиной Англии, а возможно и всего западного мира. Да-да, богаче самой королевы Анны!  Анна подарила огромное количество земель своей подружке детства: дворцы Бленхейм и Мальборо в Сент-Джеймс лишь два из двадцати шести других поместий. У Сары был контрольный пакет государственного долга, и судьба Банка Англии зависела от нее не раз. 

 Интрига «Три корзины Лорда Черчилля» 

А теперь вернемся к нашей теме, скачек. В год основания скачек в Аскоте в 1711, Королева Анна, наконец, нашла в себе силы и выпроводила из своего окружения Сару Черчилль. И, какая ирония в том, что не потомок королевы Анны, а потомок ее подруги детства – амбициозной Сары Черчилль – Лорд Черчилль, был назначен самым первым Представителем Ее Величества в Аскоте. С 1901 года именно он имел право составлять список гостей Королевских трибун и газона на время проведения скачек.

Лорд Черчилль раскладывал карточки с именами по трем корзинам с пометками «Конечно», «Возможно» и «Конечно, нет». 

Ирония еще и в том, что, именно прямой потомок подруги, а позже лютой соперницы королевы Анны, Сары Черчилль, продолжает монаршую династию Великобритании. Речь идет о принце Уильяме, который благодаря своей матери принцессе Диане, приходится прямым потомком Сары Черчилль по линии Спенсеров. Уильям и Кэтрин ‘Кембриджи’, живут сегодня в Кенсингтонском дворце, который построила сестра Анны. Как все таки переплелась история…

Кто продолжил дело королевы Анны

Гонки в Аскоте могли прекратить свое существование после смерти Анны, так как король Георг I презирал все виды спорта. С уходом Анны популярность Ascot Races угасла, и Аскот пустовал все последующие годы, пока в 1739 году армейский гарнизон не разбил там свой полевой лагерь и на этой пустоши в течении семи лет проводил свои учения. Исторически, изменения в Аскоте происходили каждые 50 лет, один раз в поколение, а иногда и чаще, со сменой королей. 

Что же нового привнесли последующие поколения? Своим возрождением скачки в Аскоте обязаны дяде короля Георга III, герцогу Камберлендскому, страстному поклоннику конного спорта. Он был лицом заинтересованным – имел собственный конный завод в Крэнбурне. Вслед за ним, его племянник Георг III вдохновил своего сына Георга IV. И так шаг за шагом, благодаря веселым аристократам в Аскоте появились важные нововведения. Король Георг III, в 1790-х годах создает первую Королевскую трибуну, которая станет маловата уже двадцать лет спустя. После окончания наполеоновских войн, мир жаждал больших зрелищ и скачки в Аскоте стали необычайно популярными.

Быстро принимается важный акт на уровне Парламента, гарантирующий, что Аскот-Хит, хотя и является собственностью короны, но будет сохранен и использован в качестве ипподрома для общественности в будущем. Новый король Георг IV, сын Георга III – «пресловутый Принни» – решает сделать скачки в Аскоте самым модным светским событием года и перестроить конструкцию ипподрома. Архитектор Джон Нэш спроектировал новые парадные двухэтажные трибуны, а также газон для исключительного использования гостями королевской семьи – знаменитый Royal Enclosure. И сегодня Royal Enclosure остаётся протокольным «строго по приглашению» местом и является самым эксклюзивным пространством во всем мире для просмотра скачек. О «Принни» так отзывались современники: «…в его страсти к гонкам соединились расточительность, гедонизм и женщины; его жизнь прошла в вихре банкетов, азартных игр и женственности!» Принц Принни очень хотел соответствовать мифу о себе – “Мужчина- праздник”. 

Принни также придумывает торжественное королевское шествие, представляющее наиболее наглядную иллюстрацию связи между королевской семьей и скачками. Королевская процессия следует из расположенного рядом Виндзорского замка, чтобы ровно в 14 часов вьехать на ипподром. Идея закрепилась и стала традицией, и теперь каждый из пяти дней королевских скачек начинается с этой знаменитой процессии. 

Аскот за период правления Принни стал самым знаменитым в мире ипподромом в стране, которая сознательно себя рассматривала как самая передовая страна в мире. 

Еще до того, когда принцем Принни был объявлен строгий дресс код, первая “бренд” униформа для представителей Аскота была сшита из бархатной ткани, предназначавшейся для штор Виндзорского замка.  “Зеленые Мундиры” (The Greencoats) сформировали церемониальную охрану монарха во время встреч в Аскоте. В наше время “Тhe Greencoats” с непревзойденными манерами предлагают свою помощь гостям на протяжении всей недели скачек. 

Ladies Day

Модные состязания во время королевских скачек это тоже история!

Изобретению мужского дресс-кода Royal Enclosure способствовал Бо Браммелл, близкий друг “Принни”, который постановил, что джентльмены, должны носить черные или серые пальто в талию, белый галстук, черный или серый цилиндр, перчатки и черные ботинки. С годами это превратилось в обязательное ношение утренних фраков. А для дам – элегантный костюм и, обязательно, шляпа. 

Помните, как тщательно Элизу Дулитл профессор готовит к ее первому в жизни посещению Royal Enclosure? Такое возможно было лишь в кино или в сказке.  В реальности, получить приглашение в Королевскую ложу для подобной девушки было не возможно. Мы можем лишь представить чувства переживаемые также Габриэль Шанель, в подобной ситуации.  До того,  как она стала “Коко”, Шанель могла только издалека наблюдать за гостями зоны “только по приглашениям”, чувствуя себя глубоко униженной.

«Женский день» в Аскоте впервые был проведен в 1823 году. С тех пор посетители скачек говорят о моде и стиле в той же мере, что и о гонках. 

На третий день скачек между представительницами прекрасной половины борьба идет за симпатию королевы. Дресс-код строго диктует: никаких откровенных вырезов, оголенных плеч и коротких юбок. Образ должен быть элегантным, в меру скромным и достойным королевского приема. Дамы обязаны менять наряды каждый день, носить шляпки с основанием не менее 10 см.

Ежегодно в этот день Елизавета II отмечает своим вниманием и выбирает самую элегантную, необычную и впечатляющую шляпку. Ее дизайн, форма и цвет могут быть любыми. Отличиться и снискать похвалу и признание самой королевы хочется всем, поэтому разнообразие женских головных уборов на скачках поражает не менее, чем конные соревнования. ..

…....

Призы 

Во время скачек проводится 19 беговых заездов, а общий призовой фонд составляет миллионы. Главные награды Аскота присуждаются только за три гонки в память об Анне, Золотой Кубок, Кубок королевы Виктории, и Кубок королевской охоты (1843). Победившие владельцы лошадей получают золотой трофей, который становится их собственностью. Для всех других гонок присуждаются кубки, которые возвращаются в Аскот и вручаются каждый год. 

Royal Ascot в современной жизни 

Чтобы идти в ногу со временем, Королевский Аскот меняется, при этом сохраняя ореол своих традиций. После Второй мировой войны были введены важные социальные изменения. В 1955 году, после смягчения правил развода в Великобритании, в Royal Enclosure смогли приходить разведенные. В 1970-х годах поп-культура проникла в бастион Аскота и пение британских любимых песен «вокруг эстрады» под развевающимся флагом «Юнион Джека» стало неотъемлемой частью Королевской недели и внесено в список официальных мероприятий. 

 

Финальная интрига. Что общего между скачками в маленькой английской деревне Аскот, легендарным Нью-Йоркским балом и оскароносным My Fair Lady?

Миллионы людей смотрели фильм «Моя прекрасная леди» 1964 год. Дебют Элизы Дулиттл на Аскоте – одна из запоминающихся сцен фильма. Британец Сесил Битон придумал такие костюмы для фильма, что они не только получили престижные награды Оскара, но и задали тему легендарному балу Black and White в Нью-Йорке. Нью-Йорк был наэлектризован несколько месяцев при подготовке к нему, а в день проведения весь город оказался в состоянии черно-белой лихорадки. Среди гостей была только мировая светская элита: Джеки Кеннеди, ее сестра Ли Радзивилл, Лорен Бэколл, Памела Харриман (когда-то Пам Черчилль), а во время бала она же миссис Леланд Хейворд. К восьми часам вечера около 300 гостей собрались в Нью Йорке, копируя атмосферу “только по приглашению” Ascot Royal Enclosure. 

Темы богатства, известности и социального престижа, будут существовать всегда, пока существует “общество”. Предложение в него вступить – самая желанная мечта для многих. Аскот – это зеркало общества, по сценарию которого мы сами продолжаем играть! 

* * *

Автор: Марьяна Хеселдайн

@Nick Knight права предоставлены арт-фондом
семьи Ротшильд