L'Escargot: возвращение гранд-дамы Сохо

Escargot-exterior-summer-2014Ресторан той категории, что стоило бы заносить в Красную книгу кулинарии, выкуплен холдингом и восстановлен в первоначальном блеске. Что нового в самом старом (осн. в 1927 г.) французском ресторане Лондона?

Что это?

Лондонские ресторанные завсегдатаи могут помнить, что на вывеске ресторана по адресу 48 Greek street ранее красовалась надпись «L’Escargot. Marco Pierre White». Как ни странно, но имя Марко Пьерра Уайта, enfant terrible британской кулинарии, ментора Гордона Рамзи и в свое время самого молодого обладателя трех мишленовских звезд, не принесло гранд-даме французской кухни счастья: в L’Escargot продолжали ходить по привычке те, кто знавал это место в золотую эпоху 80-х, усталые туристы плюхались на видавшую виды мебель, чтобы отобедать перед спектаклем или мюзиклом. Во времена бума медиакомпаний состоятельные работники офисов Сохо правили здесь бал, моментами напоминавший водевиль, иногда – мелодраму, бывало и комедию, но сцена без актеров не пустовала. Завсегдатаями были Мик Джаггер и Джуди Денч, Элтон Джон и принцесса Диана. Последние пару десятилетий о L’Escargot принято было говорить в прошедшем времени, а check-in в соцсетях обязательно вызывал вопрос: «А разве они не закрылись 100 лет назад?»

Но торжествуйте все, кто устал от агрессивной атаки заведений с мономеню, очередей в новомодные бургерные и безликих ресторанов, открытых только для того, чтобы превратиться в очередную полумодную сеть для людей, обделенных чувством прекрасного: гранд-дама Сохо вернулась помолодевшей, в новых нарядах, на ее бизнес-карточке теперь красуется надпись «L’Escargot. Café. Restaurant. Club prive”. О да, по выходным на втором этаже в богемном интерьере, обрамленном подлинниками Шагала и Миро, проходят закрытые вечеринки. Управляющий директор Брайан Кливаз до этого с любовью восстановил Langan’s – еще один ресторан из списка «когда-то великих и любимых». L’Escargot источает историю из каждой поры обоев, стульев, барной стойки и манер метрдотеля, чопорных ровно настолько, чтобы вам не было неловко за нарядное платье посреди демократичного кутящего Сохо.

Где это?

150216_lescargot_026Огромная неоновая вывеска L’Escargot украшает стену здания Сохо аккурат в середине Greek street, недалеко от того угла Old Compton street, где день и ночь под предлогом чашечки кофе в Cafe Boheme высшие силы мироздания двигают вселенную. Зелено-красные неоновые буквы L’Escargot я тем не менее пропустила, так как такой пестроты от французов не ожидала: все же этот ресторан на протяжении почти столетия считается одним из оплотов французской кухни в кулинарном мире Лондона. Разглядев, наконец, среди пятничного соховского хоровода заведений Be at One и Pizza Express зеленый элегантный козырек, выкрашенную в черное дверь и огромное окно, симметрично обрамленное двумя деревьями в кадках, я выдохнула: а до счастья всего четыре шага.

Кто здесь?

В полумраке эталонного интерьера классической французской брассери на лобстера-термидор и улиток налегали влюбленные пары, туристы, которые внимательно читают TripAdvisor, супруга ОЧЕНЬ ВАЖНОГО человека с подругой, в глубинах ресторана кто-то праздновал день рождения, пожилая пара на выходе выглядела довольной жизнью. Нам отвели почетный столик у окна: в уютной тишине L’Escargot вакханалия по ту сторону стекла казалась специально организованным для гостей шоу эпохи немого кино.

Моя гостья пришла намного раньше, и ее радужное настроение было полностью заслугой официанта Антонио. Уроженец Калабрии принадлежит к той категории официантов, которые встречаются реже гигантских трюфелей: он исправно приносил подруге шампанское, появлялся ровно тогда, когда хотелось что-то спросить, развлекал короткими байками, умудрился сервировать по бокалам то вино, которое продают только по бутылкам. Он действовал как опытный соблазнитель, с которым ты чувствуешь себя единственной и неповторимой, а мир прекрасен и создан для тебя и устроен ровно так, как тебе хочется. Знайте, если вас будет обслуживать именно Антонио – у вас хорошая ресторанная карма. Супруге ОЧЕНЬ ВАЖНОГО человека, как мне показалось, повезло меньше: молодая официантка нервно кружила у столика, постоянно проверяя, довольна ли гостья. Эта ресторанная интерпретация «тепло ли тебе, девица» гарантированно остудит кулинарный пыл щепетильного гостя. Положа руку на сердце, ресторан выглядел немного пустым, ему не хватало щепотки веселого смеха, ложки аппетитной гастрономической суеты. Эти элегантные интерьеры изнемогают от желания общения. Не отказывайте же им в своей компании – вам воздастся!

Что заказать

2696140218_lescargot_045Ресторан работает в ТРИ смены: завтрак, ланч и ужин.

В меню – вся классика брассери: Pretty croque monsieur, lobster thermidor, coq au vin, côte de boeuf и, конечно, улитки. Прийти в L’Escargot и не заказать улитки все равно что прийти в стейк-хаус и попросить салат. Если это будут не самые лучшие улитки в вашей жизни, то… вы просто ничего не понимаете в улитках. Мы заказали полдюжины, и они были великолепны, поданные в раскаленной кокотнице (вот тут аккуратно), утопающие в масляном соусе с луком шалот и травами, который мы вымакали до последней капли кусочками хрустящего французского багета. Половинка лобстера была сочной и нежной, креветки – грустными – наверное, неудачно прошедшими процедуру разморозки, копченый лосось, подкрашенный свеклой, имел приятный, нежный, слегка сладковатый привкус. Оригинальное блюдо – ризотто из перловки с трюфелями и лисичками, подкрашенное в зеленый цвет травяной выжимкой. Крахмала в перловке намного меньше, чем в рисе, – потому браво, повар Лезник, за идеальную кремообразную структуру блюда!

С наступлением осени становятся особенно популярны блюда из субпродуктов. Вот и в L’Escargot добавили сезонные говяжьи щечки с лакрицей, которые подают с легкомысленными завитушками моркови и свекольным карпаччо. На десерт нам принесли крем размером с голову младенца. Англичане приписывают рецепт себе – дескать, впервые десерт из заварного крема с обожженной корочкой приготовили в Тринити-колледже в XVII в. Правда это или нет, но вот по звуку хруста надламывающейся корочки точно могу сказать, хороший это десерт или нет: корочка из-под руки повара L’Escargot вышла идеальная, тонкая, при контакте с ложкой издававшая звук ломающейся ледяной корочки.

Что почем

Заведение имеет cover-charge – £2. За сервис вас (добровольно) попросят добавить 14.5% от счета. Закуски: стейк тартар – £12, крабовый салат – £14. Мясные блюда: стейк шатобрийон (на 2 персоны) – £58, Coq Au Vin – £18. Улитки: 6 шт. – £12, 12 шт. – £21. Целый лобстер со сливочным соусом – £38. Десерт: крем-брюле – £8.

Фирменный коктейль L’Escargot Flip (коньяк Hennessey, лимончелло и яйцо) – £12. Вино Sancerre, Dom. Gerard Millet ’14 – £12 (бокал), £48 (бутылка).

Подходит для…

L’Escargot – просто идеальное место для свидания: первого, второго, годовщины. Если на вашего спутника или спутницу не снизойдет романтическое настроение, ведите человека к доктору: а есть ли сердце?

L’Escargot также попадает в категорию «театральных» ресторанов: можете смело приходить сюда перед походом в соседние Palace Theatre или Prince Edward Theatre или после окончания представления – ресторан работает до полуночи.

Адрес: 48 Greek St, London W1D 4EF

www.lescargot.co.uk

info@lescargotrestaurant.co.uk

Тел. 020 7439 7474

Выходной: воскресенье

Leave a Reply