To catch a thief!

«You are a man of obvious good taste in everything. Why did you…

Why did I take up stealing? To live better, to own things I couldn’t afford, to acquire this good taste that you now enjoy and which I should be very reluctant to give up».
Alfred Hitchcock, «To catch a thief», 1955

 

Похитители драгоценностей. Они знают самые искусные приемы древнейшего ремесла, демонстрируют прекрасные манеры и неизменно великолепное чувство стиля. Именно за ними остается статус элитарной прослойки, crиme de la crиme криминального мира.

Управляющий директор и соучредитель компании Harry Winston – Ronnie Winston любил говорить, что испытывает неподдельное восхищение джентльменами, организовавшими самые громкие ювелирные преступления века, по двум причинам. Во-первых, похищение бриллиантов не подразумевает жестокости, как, скажем, ограбление банка. А во-вторых, оно предполагает наличие интеллекта и отличных организаторских способностей. Все известные истории «ювелирные преступления» отличались изяществом интриги и мастерством тех, кто воплощал их в жизнь, а потому не согласиться с мнением представителя известной ювелирной династии крайне сложно. Руководством к действию для подлинных грабителей не в последнюю очередь являлись литературные труды известных писателей прошлого, чье мастерство в совокупности с природной красотой драгоценных камней и произведений искусства окружали героев многочисленных детективов ореолом загадочности и романтики.

Так, к примеру, Арсен Люпен, созданный воображением французского новеллиста Мориса Леблана, был, несомненно, достоин таланта Шерлока Холмса. Никому другому не было под силу вывести вора на чистую воду. Мосье Арсен специализировался на редчайших драгоценностях и предметах искусства и получил широкую известность благодаря иронии и тонкому чувству юмора. Карточка, оставленная им после ограбления дома не слишком породистого барона, гласила: «С радостью вернусь, когда вы приобретете подлинную антикварную мебель. Арсен Люпен, грабитель-джентльмен». Еще один представитель мира фантастики, гениальный интриган всех времен и народов Fantomas абсолютно непостижимым образом возник в будуаре принцессы Сони Давидофф. Она была символом богатства и могущества, что не могло не льстить. Даже ее глаза цветом и чистотой напоминали многокаратные дорогие сапфиры. Заинтригованная великолепным кроем его костюма и глубоким бархатным голосом, она сама предложила ему свои алмазные шедевры. Однако внимание ценителя редкостей привлек массивный бриллиант, сверкавший на тонком пальце красавицы. Когда, не растерявшись, принцесса заметила, что кольцо слишком маленького размера и ей самой навряд ли удастся его снять, Фантомас изящным движением руки извлек из кармана острейшую бритву. «Не проблема. У нас есть две составляющие успеха. Острый нож и мое умение. Я обещаю, вся операция займет не более пары секунд!»

В реальности похитители драгоценностей и предметов искусства редко произносят театральные монологи и открывают настоящие имена, однако их мастерство не менее высоко ценимо.

А кроме того, истории известно немало случаев, когда ювелирные ограбления претворялись в жизнь аристократами, известными светскими львами, коротающими уик-энды за игрой в гольф и королевской охотой на лис. А иногда громкие преступления совершались самыми простыми людьми, не обремененными сверхсекретным планом и прочими детективными слагаемыми подобного рода мероприятий.

Сэр Ральф Дестино, один из отцов-основателей ювелирного гиганта Cartier, общаясь с представителями прессы, зачастую подчеркивал тот факт, что компании, несомненно, являющейся лакомым кусочком для грабителей, удалось избежать крупных похищений. Однако несколько лет назад, к его глубокому и искреннему сожалению, представители концерна подверглись безыскусному, а от того в разы менее приятному ограблению. Все произошло, как и полагается, в суматохе и светском блеске ежегодного ювелирного салона «Jewellery and Antique Show» в Palm Beach, под куполом летних тентов. К открытию экспозиции из Лондона было доставлено несколько уникальных изделий, суммарная стоимость их превышала десятки миллионов фунтов. Взглянуть на искрящиеся авторские шедевры заглянули две роскошно одетые дамы. Одна из них возжелала примерить изящное кольцо с бриллиантом. Когда изделие было извлечено из бархатного ларца и нанизано на палец потенциальной покупательницы, она пожаловалась на недостаток света в павильоне и попросила консультанта сопроводить ее на улицу – взглянуть на камень при свете солнца.

К большому огорчению продавца, она сочла бриллиант недостаточно ярким. Огорчение переросло в панику, когда, вернувшись назад, он обнаружил, что за время их непродолжительного отсутствия ее напарница исчезла с драгоценностями на четыре миллиона долларов. Найти даму не удалось. Этот случай долгое время скрывался от прессы из-за нежелания компании получить негативную огласку.

Многие ювелирные преступления также оставались в тени из-за незначительности нанесенного ущерба. Так, пропажа двух колец, принадлежавших легендарной Мэрилин Монро, во время Лондонской ювелирной выставки в 2003 году никогда не освещалась прессой. Другое дело – похищение королевских драгоценностей, принадлежавших герцогине Виндзорской, в 1946 году. Тогда об исчезновении бриллиантов стоимостью тринадцать миллионов фунтов во весь голос трубили все британские газеты. Это было первое возвращение королевской особы в Британию после официального сложения полномочий. Ее багаж прибыл в сопровождении вооруженной охраны на трех армейских грузовиках. В одном из них находился сейф с алмазами, который позднее был доставлен горничной в спальню герцогини. «Страшное» случилось через несколько дней, когда бесценные колье, браслеты и кольца, усыпанные бриллиантами, были похищены грабителем-«кошкой», как впоследствии окрестила его пресса, пробравшимся в будуар по водосточной трубе. В числе подозреваемых также значились известные мошенники того времени, орудующие в Каннах, Монако и Монте-Карло, и ничем не примечательные рабочие, укладывавшие кирпич по соседству с Ednam Lodge в Беркшире. Одна из версий гласила, что преступление было организовано родственниками самой герцогини Виндзорской в попытке получить круглую сумму денег от страховой компании. Однако все попытки разрешить головоломку неизменно заходили в тупик, и похищение так и не было раскрыто.

Одной из канонических криминальных фигур прошлого остается Darius Guppy. Он приложил свои ловкие руки к многим нашумевшим хищениям в восьмидесятые.

Он с успехом окончил привилегированный Eton, впоследствии и Oxford. Обзаведясь учеными степенями, молодой человек становится банкиром и невозможно скучает. Тогда одним из дождливых лондонских вечеров ему в голову приходит «гениальная» идея разнообразить свой досуг. Объединившись с другом детства, таким же, как и он, авантюристом, Эдди Маршем (Eddie Marsh), он совершает множество изящных ювелирных преступлений, суммарная прибыль от которых, по оценкам экспертов, составила десятки миллионов фунтов. Апофеозом двойной жизни лондонского денди явилась попытка получить страховку в размере 1,8 миллиона долларов от банковской группы Lloyd’s, основанная на подстроенном похищении фальшивых драгоценных камней в нью-йоркском отеле. Преступный замысел не увенчался успехом. Друзья и соучастники отправились за решетку.

Carlos Guzman-Betancourt – еще один светский повеса и по совместительству грабитель ювелирных украшений, известный истории. Сын колумбийского дипломата, Карлос выглядел подобно кинозвезде и обладал ничуть не меньшим шармом. Беспроигрышная комбинация внешних данных и великосветских манер не раз позволяла ему обводить вокруг пальца умудренных опытом граждан британской столицы. Любимым приемом Карлоса долгое время оставалось психологическое воздействие на работников элитных отелей Лондона, среди которых значатся Dorchester и Savoy. Прикинувшись постояльцем, он с искусностью голливудского актера просил заменить его размагнитившийся ключ от президентского люкса или открыть сейф, числовую комбинацию к которому он умудрился «забыть». В мае 2001 года подобный розыгрыш позволил ему похитить кредитные карты и бриллианты из сейфа гостей отеля Mandarin Oriental стоимостью более сорока тысяч фунтов. Сложив драгоценное содержимое в кейс, он закурил дорогую сигару и заказал лимузин для поездки в аэропорт. Самое удивительное в этой истории то, что мистер Guzman-Betancourt и не думал торопиться.

Отобедав икрой и шампанским, он прошелся по duty-free, потратив восемь тысяч фунтов с похищенной кредитной карты, и только после этого отбыл в Париж. И это лишь один из примеров его многочисленных ювелирных авантюр. На счету Карлоса Гузмана-Бетанкура многомиллионные похищения драгоценностей и хитросплетенные комбинации по воплощению ювелирных преступлений в жизнь. За ним долгое время охотились агенты FBI, но именно Scotland Yard сумел поймать вора!

Но если, отступив от филигранного исполнения и тонкостей организационных моментов ювелирных преступлений, совершенных с джентльменским изяществом, мы обратимся к масштабным и неслыханным по своему размаху похищениям века, то в памяти, несомненно, возникнет чуть ироничный и зыбкий силуэт гибкой хитрой кошки из детского мультфильма. «Розовая пантера» – имя одной из самых скандальных преступных группировок в ювелирной истории. Май 2003-го, Лондон, ювелирный бутик Graff, 23 миллиона фунтов в бриллиантовом эквиваленте. Декабрь 2008-го, Париж, Harry Winston, 80 миллионов евро в бриллиантовом эквиваленте. По официальным сведениям Interpol, 150 миллионов долларов – лишь приблизительная сумма потерь, понесенных ювелирными брендами от преступной деятельности «Розовой пантеры», совершившей более ста двадцати ограблений в двадцати странах мира. Но наконец-то у бриллиантовой индустрии, и без того ощущающей зыбкость почвы кризиса под своими ногами, появился шанс почувствовать себя в относительной безопасности. В понедельник, 28 июня, 2009 года в одном из самых роскошных казино княжества Монако были арестованы три представителя вышеозначенной преступной группы. Предполагается, что один из мужчин, уроженец Сербии Dragan Mikic, входил в тройку лидеров Pink Panther Gang и в планах грабителей было похищение кутюрных драгоценностей из бутика, находящегося по соседству с известным на весь мир казино. Арест членов группировки дает надежду владельцам крупных ювелирных компаний по всему миру предполагать, что цепочка многомиллионных ограблений наконец-то прервется.

Редкие драгоценные камни обладают магнетической притягательностью. Они сияют в витринах миллиардами призывных лучей и оседают на дне шкатулок согревающим счастьем обладания. Они хранятся под замками и кодами сейфов, лишь иногда показывая себя окружающему миру. Они абсолютно ничего меняют в жизни и меняют абсолютно все. Они похищались, возвращались к своим владельцам и похищались вновь. История их жизни – это история жизни государств и сильных мира сего. Может быть, именно поэтому ювелирные грабители навсегда останутся аристократами криминального мира.

«Look, John. Hold them. Diamonds… The only thing in the world you can’t resist. Then tell me you don’t know what I’m talking about».

Be the first to comment

Leave a Reply