Лас-Вегас рай в пустыне

Лас-Вегас – город чудес, город экстрима. Зародившись посреди безводной, безлюдной пустыни, он с неимоверной быстротой превратился в одно из самых притягательных мест на Земле, куда лавинообразно стекаются гости со всего мира. Это город вечного, ни на миг не затухающего праздника, круглосуточного, круглогодичного. Подъезжать или подлетать к нему (аэропорт МакКарран совсем рядом) желательно в темноте, позволив ему ошеломить вас буйством красок, света и рекламы. Это по всем параметрам ночной город… даже днем. Стоит вам войти в его лишенные окон гигантские казино, где все искрится, переливается, звенит, где фонтанируют эмоции и страсти, и вы забудете не только о жарком солнце снаружи, но и о том, какое сейчас время суток.

Впервые я побывала в Лас-Вегасе 25 лет назад. Машина мчалась по выжженной солнцем пустыне Мохаве, мимо Долины Смерти. Воздух буквально плавился от зноя. Шутка ли, 115 градусов по Фаренгейту (46,11°C). За окном проплывали рыже-серые горы, высохшие днища соленых озер, чахлая пустынная растительность. Уже под вечер, преодолев перевал и выйдя на бесконечно прямую трассу, мы увидели посреди темнеющей пустоты ослепительное лукошко огней – этакий бриллиантовый медальон на груди Земли с огненной цепочкой из текущих по фривею к нему и от него машин.

Теперь Лас-Вегас даже издали в один медальон-лукошко не соберешь – он разросся во все стороны, превратившись в огромный город, и продолжает расти. 70% населения Невады сосредоточено в метрополии Лас-Вегаса. Кстати, это единственный штат, в котором официально разрешен (с 1931 года) игорный бизнес. Соответственно, в его экономике лидирующую роль играют туризм и сфера обслуживания. Более 40 миллионов туристов ежегодно посещает злачные места Невады (Лас-Вегас и Рино), принося ей доход в $15 млрд.

Всемирно известный Город греха – это не весь Лас-Вегас, а лишь небольшое пространство, до предела сконцентрированное вокруг одной центральной улицы – Strip (официально улицы Лас-Вегас). А все, что за его пределами, – обыкновенный американский город, отличающийся от всех остальных только тем, что живет в основном за счет Стрипа.

Развлекательный сегмент Вегаса невелик – в любую точку, к любому отелю можно дойти гуляючи или доехать на такси за $10, из которых $3 выскакивает на счетчике сразу (самозащита таксистов от незнания иностранных гостей, что в Америке следует платить чаевые). Здесь умещаются несколько тысяч игровых павильонов и более 80 казино с отелями. В их числе 19 из 25 крупнейших отелей мира. В каждом свои нескончаемые вереницы элитных бутиков, больше похожих на музеи, рестораны, кафе, бары на любой вкус, выбор и кошелек. Трудно даже себе вообразить, сколько продуктов поглощает туристическая часть Лас-Вегаса. Приведу лишь один пример: ежедневно (!) сюда завозится 28 тонн креветок, что много больше, чем могут съесть за день жители всех 50 штатов Америки вместе взятые.

Театральная жизнь города – статья особая. Одних только представлений Цирка Дю Солей 7 штук, и каждое уникально, неповторимо, незабываемо. А бессменное шоу Jubilee в отеле Bally’s перещеголяло по масштабам и богатству костюмов знаменитые парижские кабаре Moulin Rouge и Lido. После целой армии длинноногих девочек topless и феерии пышных плюмажей из страусиных перьев на той же сцене и в том же шоу ошеломленный зритель лицезреет балетный вариант гибели «Титаника», щедро приправленный пиротехникой и спецэффектами… Каждый отель имеет свои коронные представления и изюминки. Такие, например, как вольер с дрессированными белыми тиграми в Mirage или аквариум с акулами в Mandalay Bay, который можно созерцать изнутри – гуляя по прозрачным тоннелям.

Хватает аттракционов и на самом Стрипе – весьма натурально извергающийся вулкан оживает с наступлением темноты, битвы настоящих пиратских кораблей на воде, знаменитые фонтаны Bellagio – гигантские струи воды с завораживающей пластикой танцуют под цветомузыку, с залпоподобным грохотом выстреливая в ночное небо на высоту 45-этажного дома. В южном конце Стрипа отель Luxor в форме пирамиды Хеопса (только черный), из вершины которой бьет мощнейший луч света – символ веры египтян в бессмертие души, с лучом света возвращающейся на Сириус (откуда якобы все мы родом).

Повсюду, внутри гостиничных комплексов и снаружи, бесчисленное множество самой разнообразной скульптуры, воспроизводящей, может, и не всегда удачно, мировые шедевры – от древнего мира и античности до наших дней. Здесь даже статуя микеланджеловского Давида, повторенная в натуральную величину, скромно стоит в одном из проходов отеля Caesars Palace. А в «Луксоре» полностью воспроизведена гробница Тутанхамона.

Las-Vegas-2

А еще есть… бронзовый монумент Ленину – на входе в русский бар «Красная площадь» в Mandalay Bay. Статуя сжимает в руке кепку, но не имеет головы – в таком виде ее доставили из России. Плечи и руки вождя сплошь засижены голубями (на самом деле это белая краска)…

Особенно удивляет обилие воды в самом сердце изнывающей от жажды пустыни. Здесь бьют фонтаны, журчат водопады, искрятся на солнце искусственные каналы (по которым на настоящих гондолах или фелюгах можно попутешествовать и внутри отелей), многочисленные бассейны – тихие и с волной. А сколько кругом зелени, парков! 85% всей потребляемой городом воды подается из крупнейшего водохранилища США на реке Колорадо – озера Мид, что в 30 милях от города, и 15% – из грунтовых вод. Без экономии воды в Лас-Вегасе не обойтись. В фонтанах, водопадах, для полива газонов, садов и парков используется так называемая «серая» сточная вода – из ванны, умывальника и душа, предварительно отфильтрованная, очищенная и продезинфицированная. («Черная» сточная вода спускается в канализацию.)

Увы, все это великолепие через край таит в себе коварную угрозу – игрозависимость. Город со дня своего зарождения преследует одну-единственную цель – опустошить ваши карманы, выжать вас до последнего цента, пустить по миру. А как следствие, самоубийства тоже не редкость в этом чудо-городе.

Туристу такая печальная участь, возможно, и не грозит по той простой причине, что он просто не успеет заболеть городом-монстром. Кстати, туристы от игроков легко отличимы. Они слоняются толпами или парами, беспрестанно щелкают вспышками и перетекают из отеля в отель. Их здесь так много, что на Стрипе в любое время года и суток не протолкнешься. Те же, кто использует Вегас по назначению, едва забросив чемодан в свой номер, прямиком отправляются за игорные столы или слот-машины и сидят там до упору, пока есть на что играть.

Новые высотные отели, казино, курортные комплексы возникают здесь беспрестанно, соревнуясь друг с другом бьющей в глаза роскошью и фантазией, удобствами и новинками. Используются все самые современные технологии, начиная с методов строительства.

Ни с кем и ни с чем не сравнимая роль в процветании нынешнего Города греха принадлежит крупнейшему меценату современности 95-летнему Кирку Керкоряну, сыну армянских эмигрантов. За ним закрепилось прозвище Король Лас-Вегаса. В созданную им корпорацию MGM Mirage (вторая в мире по величине игорная сеть) входит одна треть всех казино и около половины отелей Лас-Вегаса, таких как MGM Grand, Bellagio, Treasure Island, the Mirage, Grand Hotel, New York-New York, Mandalay Bay.

В самом центре знаменитого Стрипа, где, казалось, нет ни одного свободного метра, корпорация MGM Mirage реализовала крупнейший в истории США частный проект – CityCenter стоимостью $8,5 млрд. Комплекс строился 5 лет, ничуть не нарушая привычной жизни игорного рая. Ни шума, ни пыли, ни заторов. Уму непостижимо, каким образом и когда подвозилось на стройплощадку такое немыслимое количество всевозможных стройматериалов.

Год назад грандиозный комплекс вступил в строй. В него вошли 6 небоскребов, лишь один из которых – 60-этажный отель Aria с казино, три отеля высокого класса – Harmon, Vdara и Mandarin Oriental, башни-близнецы Veer Towers – жилые 37-этажные дома с фешенебельными резиденциями, а также центр торговли, отдыха и развлечений The Crystals, полсотни отдельных коттеджей с системой бассейнов, монорельсовая дорога и многое другое. CityCenter стал средоточием деловой и туристической активности Лас-Вегаса, его «наисовременнейшей иконой». Здесь принято проводить разного рода международные мероприятия – конференции, презентации, конкурсы красоты, спортивные состязания на малой арене и прочее.

Лас-Вегас всегда считался не только игровой, но и свадебной столицей Америки. Ежегодно примерно 120 тысяч человек дают клятвы в вечной любви. Часовни располагаются буквально на каждом шагу. Одно из культовых мест в Вегасе – часовня Little White Wedding Chapter. В ней можно заказать церемонию с двойником Элвиса Пресли, который исполнит несколько вечных хитов, а ведущий произнесет: «Именем Элвиса объявляю вас мужем и женой!» С другой стороны, в Неваде предельно упрощен бракоразводный процесс, отсутствует подоходный налог и налог на наследство.

В Вегасе много разных музеев, но два из них привлекают спорностью тематики. Один посвящен мафии, другой – атомным испытаниям. Если эти два музея и имеют право на существование, то тут для них самое место. Ну где ж еще быть первому в истории США музею организованной преступности, как не в созданном ею городе. Если вы смотрели фильм «Казино» («Casino») 1995 года Мартина Скорсезе с Робертом де Ниро, вы наверняка вспомните о довольно интересном периоде в истории США – закате старого Лас-Вегаса – города, который был построен на мафиозные деньги и которым практически безраздельно владели итальянские «крестные отцы» – и возникновении нового Вегаса, который мы знаем сегодня.

А второй, обещающий посетителю «захватывающий аттракцион» и право самому «взорвать» атомную бомбу, вобрал в себя всю историю развития атомных и водородных бомб в США. Ведь в пустынях Невады вокруг Вегаса расположено несколько крупнейших военных полигонов страны, на которых с 1945 по 1992 год было произведено 928 ядерных взрывов. Смертоносные «грибы» прекрасно просматривались с верхних этажей отелей Лас-Вегаса, находящегося всего в 65 милях от них, и служили для отдыхающих дополнительным «развлечением». Ныне на полигон возят автобусом туристов.

Есть и другие экскурсии. Можно побывать на огромной плотине Гувера на реке Колорадо в Черных скалах – уникальном гидротехническом сооружении; поплавать на лодке, искупаться или половить рыбу в озере Мид; прогуляться по необычайно живописным Красным скалам; покружить на вертолете над одним из самых невероятных чудес природы – Гранд-Каньоном; познакомиться с самой таинственной и секретной военной базой – овеянной легендами «Зоной 51»…

Лас-Вегас за один приезд не познаешь. Но попробовать стоит.

Be the first to comment

Leave a Reply